順勢療法的迷思  

每當談及順勢療法(Homeopathy)的時候,人們的答案幾乎絕無例外地認為順勢療法就是自然療法(Naturopathy)的一種。 這種觀念是絕對錯誤的,事實上,順勢療法及自然療法都是另類療法(Alternative Medical)的一種。

 

何謂另類療法

所謂另類療法的定義是指西醫(Allopathy)以外的所有醫療方法,包括:
• 物理治療 • 食療 • 天然藥物治療 • 西草藥
• 心理治療 • 香薰療法 • 氣功 • 水療
• 運動療法 • 維他命,礦物質 • 尿療法 • 生食療法
• 斷食療法 • 按摩 • 營養療法 • 中醫
• 針灸 • 推拿 • 瑜珈 • 音樂療法
• 拔罐 • 脊骨神經科 • 自然療法 • 順勢療法……等等
 

何謂自然療法

從以上資料可見,自然療法並不代表西醫以外的所有醫療方法,事實上,自然療法是由法國名醫亨利‧略克略(Henri Leclerc)所創立的,最初稱為「選擇性療法」(eclecticism),此種治療方式又稱「植物療法」(Phytotherapy),由於它綜合了草藥學和飲食學,所以現代醫學界又稱它為「自然療法」(Naturopathy)或稱「整全營養醫學」(Holistic Nutritional Medicine)。

*附註:根據《Dorland’s醫學大辭典》第29版564頁所載的定義:「選擇性療法」(eclecticism) 乃一種19世紀北美洲土著常用的醫術,是用單一療劑來處理已知的病狀,而罔顧疾病分類學,特別注重使用原產於當地的植物療劑

目前世界各地對另類療法持開明態度之政府,例如美國、加拿大、澳洲和英國等地,都已明白單憑西醫 (即對抗療法) 是無法處理現代人之疾病。故而紛紛引入另類療法以補不足,最初尤以自然療法最為盛行。但歷史及臨床效果均證明,以自然療法為主的另類醫療,並不能產生令人稍為滿意的結果,反而淪為商業行銷的借口。

因此,近年各國政府均重新重視具有二百多年歷史,但又不甚具有商業價值的順勢療法,並對其進行立法管理,使這個曾被世人忽視但療效全面的醫療方法得以復甦。從而令到順勢療法日漸成為另類醫療的主流,反而自然療法則變得日漸式微。以美加為例:管理順勢療法的認証註冊機構為 CHC (Council for Homeopathic Certification),其下管理全國近百間政府認可的順勢療法學院。而管理自然療法的法定機構為 CNME (Council on Naturopathic Medical Education),其下指定的自然療法學院只有5間,畢業後還要考取自然療法醫生執業試,稱為NPLEX (Naturopathic Physicians Licensing Examination) ,合格後方可行醫,並且明文規定只可於美加國內攻讀,絕不接受海外修讀。而若自然療法醫生希望獲得順勢療法醫生執業資格,則需另外修讀順勢療法課程,並需考取其執業資格,方可以順勢療法醫生資格行醫。再以英國政府為例:由於英國皇室世代均受惠於順勢療法,故此順勢療法在英國大行其道,但自然療法則甚少聽聞。

現在綜觀各國政府的另類醫療政策,均以順勢療法為主,其他另類療法為輔,甚至曾風靡一時的自然療法,亦被納入修讀順勢療法前的基礎敎育。

明白了什麼是自然療法(Naturopathy)之後,以下我們將進入另類療法(Alternative Medical)中的最強學科----順勢療法(Homeopathy)。認識這個被稱為無毒、無副作用,既安全又快速的整體療法。

參考文獻:
  1. Vinton McCabe, Let Like Cure Like, The Definitive Guide to The Healing Power of Homeopathy, p.70, 1997.